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あなたは大丈夫?“鼻の力”最新報告
健康

あなたは大丈夫?“鼻の力”最新報告

2017年11月22日(水)午後7時30分
2017年11月25日(土)午前0時10分
NHKオンデマンドでご覧いただけます 番組内容を印刷する

多くの人が日々、特に気にとめることもなく使っている“においを嗅ぐ力”、「嗅覚」。実は今、注目の感覚なんです。21世紀に入って、嗅覚の解明に貢献した研究がノーベル賞を受賞。嗅覚が脳の記憶や感情などをつかさどる部位を直接刺激することなど、ほかの五感とは異なる特徴もわかってきました。嗅覚のそうした性質のためか、「洗剤のにおいを嗅ぐだけで自然と掃除をしてしまう」など、においと行動・感覚との不思議な関係も次々と報告されています。一方、多くの人は自覚していませんが嗅覚は20代をピークに年とともに衰えていきます。すると人によっては、やる気がなくなったり、筋力が低下したりと意外な影響が出ることもわかってきました。自覚しにくい嗅覚の衰えを予防し改善する“においトレーニング”など最新情報を大公開します!

今回のお役立ち情報
01

嗅覚が衰えるとこんな影響が出ることも…

嗅ぐ力が衰えたって、別にそんな困らないんじゃない?と思いきや、こんな影響がでることも… 食欲が無い、覇気がない、1日の時間感覚にめりはりを感じない。さらに、筋肉量が減ったり、虚弱体質になったり、地域活動への参加まで減ったり。これは、においがわからないと味わいが落ち、食欲が減ることで、悪循環に陥ることがあるためです。さらに嗅覚は、喜怒哀楽などの感情とも深く結びついていたり、時間や空間を認識する力とも関係していたりするため、思いがけない影響につながると考えられています。

02

嗅覚の衰えに気づくには?

自分の嗅覚の衰えは意外と気づきにくいもの。専門家がオススメするのは、においを認識しやすいカレーもしくはメンソール(ミント)を嗅いでみて、においがわかるかどうかを確かめること。一般に、加齢に伴い嗅覚はしだいに低下するので、心配しすぎることはありませんが、気になる場合は、まずは耳鼻咽喉科へご相談を。

03

嗅覚の衰えを予防・改善する最新研究

日常生活で、食べ物や草花など、身の回りのにおいを「何のにおいか意識しながら」嗅ぐだけ!においセンサー(嗅神経細胞)の数が増え、脳内回路のネットワークが強まると考えられているんです。例えば、キッチンで「これはリンゴだな」と思いながら、嗅ぐ。食事の時「みそ汁のおいしいにおい」と思いながら嗅ぐ。仕事の合間にも「コーヒーのいい香り」と思いながら嗅ぐ。習慣づけていれば嗅覚低下の予防になりますし、一度衰えても、嗅覚が回復することが期待されているんです!
もちろん、嗅覚の研究はまだまだ未解明の部分がたくさん。まずは、身近なもののにおいを意識することで、日々の暮らしが一段と彩り豊かになることを楽しんでいただければ幸いです!